ชีวิตใต้ทะเลของเต่าตนุ

เต่าตนุ หรือ เต่าเขียว มีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Chelonia mydas เป็นเต่าสายพันธุ์เขตร้อน มีอาศัยอยู่มากในแถบชายฝั่งของประเทศไซปรัส และตรุกี นอกเหนือจาก 2 ประเทศนี้ยังมีรายงานพบเห็นพวกมันทำรังอยู่แถบชายหาดอิสราเอล, ซีเรีย, อียิป และลิบยา เต่าตนุมักอาศัยอยู่ใกล้ๆ ชายฝั่งน้ำตื้นเนื่องจากอุดมไปด้วยแหล่งอาหารเช่น สาหร่าย และหญ้าทะเล เมื่อถึงฤดูวางไข่เต่าตัวเมียจะสำรวจพื้นที่เหมาะสมบนชายหาด จากนั้นจะวางไข่ใต้หลุมทรายที่พวกมันขุด เมื่อเสร็จแล้วมันจะเดินทางกลับไปลงยังทะเล ลูกเต่าที่ฟักออกมาจะตามลอยพ่อแม่ของมันกลับไปยังทะเล พวกมันจะใช้เวลาในทะเลกว่าหลายปีจนเติบโตเต็มวัย และเมื่อพร้อมที่จะหาคู่เพื่อผสมพันธุ์ เต่าโตเต็มวัยเหล่านี้จะเดินทางกลับมาที่ชายหาดอีกครั้งหนึ่ง

ชาวตะวันตกเรียกเต่าตนุว่าเต่าทะเลเขียว เนื่องจากพวกมันมีสีเขียวอย่างชัดเจน เมื่อฟักออกจากไข่เต่าจะมีเกล็ดสีดำ จนกว่าเวลาจะผ่านไป 27 – 50 ปี สีจะค่อยๆ เปลี่ยนไปตามอายุขัย ลักษณะทางกายภาพเด่นๆ คือ มีจมูกที่สั้น มีส่วนของจะงอยปากที่แข็งแรง ปากของพวกมันสั้นและหยักเพื่อใช้กัดฉีกอาหารอย่างพืชใต้น้ำได้ง่าย กระดองมีรูปแบบเป็นทรงกลม เต่าตนุมีขนาดตัวที่ใหญ่เป็นอันดับสองของสายพันธุ์ทั้งหมด ตั้งแต่ฟักออกมาจากไข่จะมีน้ำหนักเริ่มที่ 25 กรัม ยาวประมาณ 5 เซนติเมตร เมื่อเข้าวัยเจริญพันธุ์จะยาว 40 เซนติเมตร เมื่อโตเต็มวัยจะมีน้ำหนักราวๆ 150 ถึง 200 กิโลกรัม

โดยปกติแล้วเต่าเหล่านี้มักจะเดินทางกันเป็นกลุ่มใหญ่ๆ ซึ่งมักจะเป็นเต่าที่มาจากชายหาดเดียวกัน พวกมันใช้เวลาในการว่ายน้ำประมาณ 20 – 90 กิโลเมตรต่อวัน เชื่อกันว่าเต่าช่วงเจริญวัยจะว่ายน้ำเร็วกว่าสายพันธุ์อื่นๆ เป็นอย่างมาก เมื่อถึงฤดูผสมพันธุ์เต่าที่มีคู่อยู่แล้ว มักจะถูกตัวอื่นจ้องที่จะยึดกับคู่ระหว่างการผสมพันธุ์ ระหว่างนั้นตัวผู้อาจจะทิ้งตัวเมียเพื่อมาจัดการกับศัตรูของมันเสียก่อน แล้วจึงกลับไปทำหน้าที่ของมันต่อไป เมื่อพวกมันเดินทางไปวางไข่ได้สำเร็จ สิ่งที่น่ากังวัลของพวกมันคือตัวกินไข่ทั้งหลาย ไม่ว่าจะเป็นสัตว์เลื้อยคลาน หรือสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม ทำให้การอยู่รอดของพวกมันนั้นแถบจะมีน้อยมาก เมื่อลงไปในน้ำยังเป็นเหยื่อของฉลาม แต่ที่น่ากลัวที่สุดคงจะไม่พ้นภัยของน้ำมือมนุษย์ คนในพื้นที่มักจะล่าเต่าตนุเพื่อนำมาเป็นอาหารในครอบครัว จนหลายๆ ประเทศเริ่มมีการเฝ้าระวังพร้อมกับออกกฎหมายต่างๆ เพื่อมาคุ้มครองให้อยู่รอดสืบต่อไป