ส่องชีวิตปลาการ์ตูนปลาที่มีความสวยงามแห่งท้องทะเล

หลายคนอาจจะเห็นภาพมันติดตามาจากภาพยนตร์อนิเมชั่นเรื่อง Finding Nemo ซึ่งเป็นเรื่องราวของปลาการ์ตูน (clownfiash) ออกผจญภัยในโลกกว้าง เป็นผลให้พวกมันกลายเป็นที่นิยมและที่รักของเด็กๆ ทั่วโลก ปลาการ์ตูนอยู่ในวงศ์ anemonefish ประกอบไปด้วย 28 สายพันธุ์ ในแต่ละกลุ่มจะมีหลากลายสีสัน ไม่ว่าจะเป็นสีชมพู สีแดง เหลือง ดำ น้ำตาล หรือจะเป็นสีผสม ส่วนใหญ่ที่เราเห็นมักจะเป็นปลาการ์ตูนสีส้มคาดดำ ขนาดลำตัวประมาณ 3 นิ้ว หรือประมาณ 88 มิลลิเมตรโดยประมาณ เมื่อพวกมันโตเต็มที่จะยาวได้ถึง 4 นิ้ว ตามผลงานวิจัยของฐานข้อมูล Animal Divesity Web

ปลาการ์ตูนสามารถพบเห็นได้ตามแถบชายฝั่งของ 2 ประเทศ ได้แก่ออสเตรเลีย ญี่ปุ่น มักแอบซ่อนอยู่ตามดอกไม้ทะเล สิ่งมีชีวิตที่ยึดกับพื้นทะเลและใช้หนวดเพื่อดึงดูดอาหาร หนวดของดอกไม้ทะเลนั้นมีเซลล์ที่ที่เรียกว่า nematocysts จะปล่อยพิษเมื่อเหยื่อหรือผู้ล่าสัมผัสกับมัน อย่างไรก็ตามปลาการ์ตูนพัฒนาภูมิคุ้มกันต่อสารพิษชนิดดังกล่าว โดยการสัมผัสดอกไม้ทะเลอย่างระมัดระวังด้วยส่วนต่างๆ ของร่างกาย ปลาการ์ตูนจะสร้างชั้นของเหลวเพื่อปกป้องตนเองจากพิษของดอกไม้ทะเล สิ่งที่น่าสนใจคือทั้งคู่มีความสัมพันธ์ทางชีวภาพที่สำคัญ ดอกไม้ทะเลให้ปกป้องอาหารที่เหลือสำหรับปลาการ์ตูน ในขณะที่ปลาการ์ตูนนำอาหารไปยังดอกไม้ทะเล พร้อมกับกำจัดปรสิตต่างๆ

ทั้งสายพันธุ์ของปลาการ์ตูนเป็นสัตว์น้ำเพศคู่ หรือก็คือพวกมันจะเกิดมาเป็นเพศผู้ทั้งหมด พวกมันมีความสามารถในการเปลี่ยนแปลงเพศตัวเองให้เป็นเพศเมียได้ แต่เมื่อใดที่ทำการเปลี่ยนแปลงแล้วมันจะย้อนกลับมาเป็นตัวผู้ไม่ได้อีกเลย การเปลี่ยนแปลงนี้มักจะเริ่มขึ้นเมื่อช่วงผสมพันธุ์ ปลาเพศผู้สองตัวจะจับคู่กัน ตัวที่ใหญ่และเด่นสุดจะกลายเป็นตัวเมีย พวกมันจะอาศัยอยู่กันเป็นกลุ่มนำโดยตัวเมีย 1 ตัว ตามมาด้วยตัวผู้ที่ขนาดเล็กกว่าตัวเมีย และลูกบ้านที่เล็กกว่าอีก ถ้าตัวเมียเกิดตาย ตัวผู้จะเปลี่ยนเป็นตัวเมียเพื่อแทนที่

พวกมันมีการกินอยู่ที่ง่าย สามารถกินได้ทั้งเนื้อ และพืช แต่ส่วนใหญ่แล้วจะกินจำพวกสาหร่าย หรือแพลงก์ตอนมากกว่า บ้างครั้งที่จะกินพวกหนอนหรือกุ้งตัวเล็กๆ เมื่อพวกมันยังเล็กมักจะอยู่ภายในขอบเขตของดอกไม้ทะเลที่เปรียบเหมือนบ้านแสนสุข เมื่อเติบโตใหญ่ขึ้นจะเริ่มเสาะหาอาหารแต่จะยังคงไม่ออกห่างไปไกลกว่าบ้านมากนัก เราไม่ค่อยมีใครรู้จักเกี่ยวกับพฤติกรรมการผสมพันธุ์ปลาการ์ตูน แต่พฤติกรรมทั่วไปของปลาการ์ตูนนั้นเป็นที่รู้จักกันดีว่ามันเป็นปลาที่รักเดียวใจเดียว ทำให้ผู้คนชื่นชอบจนทำให้เป็นสัตว์น้ำยอดนิยมสำหรับคนรักปลาในปัจจุบัน