โลมาแสนรู้ใต้ท้องทะเล

ปลาโลมาเป็นสัตว์น้ำที่เป็นขวัญใจของเราทุกคน โดยเฉพาะเด็กๆ พวกมันเป็นปลาที่มีความฉลาด ขี้เล่น และเป็นมิตรกับทุกคน โดยเฉพาะกับมนุษย์ ส่วนใหญ่ที่เราพบเห็นและคุ้นเคยมากที่สุดก็คือสายพันธุ์ bottlenose dolphins มีลักษณะพิเศษที่กล่าวกันว่ามันเกิดมาพร้อมกับรอยยิ้ม เนื่องจากโครงสายปากของมันคล้ายกับมุมปากที่กำลังยิ้มอยู่ และส่วนใหญ่เรามักจะเห็นพวกมันทำการแสดงอยู่ตามสวนสัตว์น้ำ อีกทั้งกลายเป็นแหล่งค้นคว้าที่น่าสนใจวงการวิทยาศาสตร์ เนื่องด้วยความฉลาดของมัน ร่วมทั้งความสามารถในการสื่อสารด้วยคลื่นเสียง และอัลตร้าโซนิค

บนโลกของเรามีปลาโลมามากกว่า 43 สายพันธุ์ โดยทั้ง 38 สายพันธุ์เป็นปลาโลมาที่อาศัยอยู่ในทะเล และอีก 5 เป็นปลาโลมาที่อยู่ในแม่น้ำ แต่สายพันธุ์ Bottlenose dolphins มีลักษณะพิเศษกว่าพวก เพราะมีความจำที่ดีกว่าสัตว์ชนิดอื่นๆ พวกมันสามารถอาศัยอยู่ได้ทั้งในน้ำเค็ม และน้ำจืด บ่อยครั้งที่มันถูกพบในแม่น้ำใหญ่ๆ ทั่วโลก โดยเฉพาะทะเลเขตร้อน สิ่งที่น่าสนใจต่อมาคือมันเป็นนักว่ายน้ำตัวยง สามารถว่ายด้วยความเร็วเกือบ 30 กิโลเมตรต่อชั่วโมง และบางคัวอาจว่ายได้เร็วกว่านั้นเสียด้วยซ้ำ ตามลักษณะกายภาพของแต่ละสายพันธุ์ เมื่อมันเห็นเรือกำลังแล่นเข้ามาใกล้ ด้วยความขี้เล่นของมันมักจะเข้าไปว่ายอยู่รอบๆ เรือและกระโดดไปมา สร้างรอยยิ้มให้กับชาวเรือและนักท่องเที่ยว

บางส่วนอาศัยอยู่ห่างออกมาจากทะเลเป็นพันกิโลเมตร จึงไม่แปลกที่จะบอกได้ว่าพวกมันชอบอยู่อาศัยในน้ำจืด เมื่อสมัยหลายร้อนปีก่อนพวกมันยังมีขนาดตัวเล็กกว่านี้มาก เพื่อเวลาผ่านไปด้วยมันวิวัฒนาการตัวเองขึ้น โดยเฉพาะฟันทั้ง 100 ซี่ของพวกมัน คุณจะแปลกใจถ้าบอกว่ามันไม่ได้ใช้ฟันในการเคี้ยวอาหาร ซึ่งพวกมันมักจะกินเหยื่อเข้าไปทั่งตัวมากกว่า เพราะว่ากรมของมันไม่มีกล้ามเนื้อสำหรับบดเคี้ยวนั่นเอง รูที่หัวของปลาโลมาเปรียบเสมือนกับจมูกที่ใช้สำหรับหายใจ เมื่อพวกมันต้องการพักผ่อนจะต้องอยู่ใกล้ผิวน้ำขณะที่รูส่วนหัวของพวกมันอยู่เหนือผิวน้ำ เพื่อใช้หายใจ ที่น่าตกใจกว่านั้น พวกมันอาจจะลืมหายใจได้ เนื่องจากพวกมันไม่มันได้มีระบบตอบสนองสั่งให้หายใจทุกครั้งเหมือนกับมนุษย์
ดังนั้นถ้าคนกลั้นหายใจตายไม่ได้ ปลาโลมานี่หละที่ทำได้

ความน่ารักและความน่าหลงไหลของมันไม่ได้เป็นที่สนใจเฉพาะในยุคปัจจุบัน อาจจะไม่ใช่เหตุผลเดียวกัน แต่ชาวกรีกโบราณถือให้เป็นมันปลาศักดิ์สิทธิ์ หากใครเผลอไปฆ่าพวกมันซักตัวจะถือว่าเป็นการกระทำที่ล่วงเกินต่อสิ่งศักดิ์สิทธิ์ มีโทษถึงประหารชีวิต จนปัจจุบันนี้มันได้กลายเป็นสัญลักษณ์ตัวแทนของประเทศกรีซ ส่วนคำว่า Dolphin ก็มีต้นกำเนิดมาจากกรีกโบราณที่ผันมาจาก delphis จึงเป็นข้อเท็จจริงว่าพวกปลาโลมันนั้นอยู่อาศัย และมีส่วนร่วมกับสังคมมนุษย์มาหลายร้อยปี